Informati prima di partire…

Cose che dovresti sapere prima di partire per il backcountry per la prima volta (e continua a ricordartelo spesso)...

Lasciati alle spalle le linee di risalita e i battipista per una polvere incontaminata senza fine. Sia che tu stia cercando una stagione di neve più lunga di quella consentita dai resort, linee fresche o le viste più spettacolari che puoi immaginare, il tour in backcountry ha vantaggi per i desideri di tutti.

Sono sicuro che la maggior parte di voi che leggete sono drogati di adrenalina, amanti del brivido e amanti della polvere proprio come me. Sono così entusiasta che stai cercando di intraprendere una nuova avventura e ti prometto che non rimarrai deluso. Mi piace pensare di aver fatto un sacco di cose folli nella vita, ma i miei giorni in tournée in backcountry devono essere tra i più memorabili e sicuramente i più gratificanti. Ho solo una stagione intera di tour alle spalle, ma in quella stagione ho sicuramente imparato molto! Se posso aiutarti a non dover imparare nemmeno una di queste lezioni nel modo più duro, mi sentirò realizzato. Il modo migliore per assicurarti che il tuo tour sia incredibile come speri è essere preparato e istruito.

Per prima cosa, andare in tournée non è facile e dovrai spingerti oltre la tua zona di comfort in ogni modo; fisicamente, mentalmente ed emotivamente. Ricordo il mio primo giorno in backcountry, ero solo a ⅓ della salita ed ero già in lacrime guardando la vetta e mi sentivo scoraggiato dal fatto che non sarei stato in grado di farcela. Nessuno sport o attività potrebbe preparare il mio corpo a questo tipo di richiesta fisica. Le mie gambe erano stanche, i miei polmoni bruciavano e onestamente volevo solo voltarmi e tornare alla macchina. Posso dire con sicurezza che dopo aver perseverato e aver raggiunto la vetta, è stata una delle sensazioni più esaltanti. Non solo ero orgoglioso di me stesso, ho segnato la migliore polvere e linee di TUTTA LA MIA VITA! Proprio così, sono diventato dipendente dai tour in backcountry.

Indossa STRATI! Essere freddo, bagnato o a disagio mentre sei in tournée è una fine automatica. Potrebbe essere necessario acquistare un guardaroba completamente nuovo per i giorni di backcountry rispetto a quello in cui cavalchi al resort. Il tuo strato di base in cotone e la giacca isolante devono stare a casa quando vai in backcountry. Strati, strati e strati corretti sono la chiave per un tour giornaliero di successo. Potresti voler iniziare con alcuni strati mentre il tuo corpo si riscalda, ma il processo di riscaldamento non richiederà più di 10-15 minuti una volta che inizi a scuoiare. Non appena senti che il tuo corpo inizia a scaldarsi, togli uno strato. Vuoi evitare il più possibile la sudorazione perché i vestiti umidi e sudati possono trasformarsi rapidamente in ghiaccio. Dopo un tour con l'attrezzatura sbagliata, mi sono reso conto di quanto sia importante mettere in valigia almeno un paio di guanti, calze e strati di base in più per ogni evenienza. Per il tuo capospalla, suggerirei un guscio non isolante in gore-tex, qualcosa di estremamente leggero, traspirante e resistente all'acqua. Alcuni attrezzi che sono utili durante i tour e che non farebbero parte della tua tipica lista di abbigliamento da resort sono occhiali da sole, crema solare e un berretto da baseball.

Decidere di avventurarsi nell'entroterra significa accettare i rischi che accompagnano l'avventura. Un modo per ridurre al minimo i rischi che incontri è scegliere saggiamente con chi fare il tour e guidare solo con persone di cui ti fidi. Non solo le persone di cui ti fidi per coprirti le spalle, ma le persone sul cui carattere e sul cui processo decisionale puoi fare affidamento. Ho molti amici che chiedono casualmente se possiamo andare in backcountry insieme e la mia risposta è sempre "Non mi piacerebbe altro che condividere quegli incredibili ricordi con te, ma non finché non avrai l'attrezzatura giusta per aiutarmi a salvarti la vita se qualcosa va storto, o per aiutarti a salvare il mio." La gente pensa che andare in backcountry sia tutto divertimento e giochi, ma il divertimento inizia dopo che ti sei preparato con l'attrezzatura, l'allenamento e l'istruzione giusti. Non lasciare che qualcuno ti impressioni vantandosi di essere quasi sfuggito a una valanga, non c'è niente di impressionante in questo. Ciò che è impressionante è avere le conoscenze per evitare del tutto una situazione di valanga pericolosa. Non c'è modo di eliminare tutti i rischi, ma puoi mitigarli.

Umiliati. Quando ti senti troppo a tuo agio o fiducioso è quando esci e ti fai male o finisci in una brutta situazione. Non sono sicuro che tua madre te lo dicesse, ma la mia sicuramente lo ha fatto, "se qualcosa non va bene, molto probabilmente è perché non lo è". So che mia madre intendeva fidarsi del tuo istinto, ti dirà sempre se qualcosa è moralmente giusto o sbagliato, ma credo che questo si traduca anche in altre situazioni. La natura è bella ma è anche molto imprevedibile e spietata. Anche se non vedi qualcosa di potenzialmente pericoloso ma provi esitazione, ascolta quella sensazione.

Infine, aspettati l'inaspettato. Le cose andranno male, sii pronto ad andare con qualunque cosa accada. Impara quello che puoi, quando puoi, e porta via quello che puoi da ogni esperienza. Spero che tu abbia la più incredibile prima stagione esplorando il backcountry. Questi sono solo alcuni suggerimenti che devo assicurarmi che torni a casa vivo per raccontare le tue storie.