Un piolo quadrato in un buco rotondo – La storia di Valverde e Paulinho al Barça

Parte del fascino del FC Barcelona risiede nella sua eredità, ethos e approccio al calcio. In Ernesto Valverde e Paulinho, hanno il più improbabile degli eroi.

La fine degli affari della stagione 2016-2017:l'FC Barcelona inciampa ancora una volta. Il loro ciclo sta finendo, e Real Madrid, il loro arcinemico, sono in aumento ancora una volta. I giornali sono inondati di critiche a Luis Enrique per tutto l'anno mentre Los Merengues ballano a La TwoMoreThanDecima e diventano la prima squadra nell'era della Champions League a mantenere il titolo.

Lucho ha annunciato la sua partenza dopo che il Barcellona è stato umiliato in Champions League quella stagione dal Paris Saint Germain al Parc Des Princes. In qualche modo, il blaugrana fatto a rimontada succedere al Camp Nou e pompato in sei gol. Tre di loro erano dopo l'88' minuto, tutto creato o segnato da un uomo che si stava rapidamente affermando come erede al trono di Barcellona.

Che Neymar fosse turbato dopo aver visto Messi cavalcare le spalle dei suoi compagni di squadra quella notte era solo una congettura. Il fatto che si sia trasferito a Parigi è stato uno shock in termini di implicazioni finanziarie. In un mondo in cui la maggior parte delle case di lusso costa appena 2 milioni di euro, Paris-Saint Germain avrebbe speso 111 volte quella somma, e fai Neymar, con una certa facilità, il giocatore più costoso del mondo. E quindi, ha iniziato l'ultima caccia all'oca selvatica per l'FC Barcelona. Come sostituisci l'insostituibile? Come si fa a convincere un altro giocatore ad adattarsi al club e alla sua etica come ha fatto Ney? A parte i numeri, c'è stata la piccola questione di una scintillante partnership offensiva con Messi e Suarez che ha illuminato la Spagna per tre anni interi.

A questo punto, L'FC Barcelona aveva già deciso di alzare un sopracciglio o dieci firmando il pragmatico Ernesto Valverde come allenatore. Nonostante gli incantesimi scintillanti all'Athletic Bilbao, Valverde non ha mai veramente guidato una squadra capace di vincere titoli anno dopo, anno fuori. Con il suo arrivo, Valverde ha affrontato le frecciate dei media sui progressi scadenti del club nel tentativo di firmare Marco Veratti. Il basco ha affrontato domande sul futuro del Neymar che presto partirà. Ma, forse, la beffa più grande è stata riservata a Paulinho – considerato uno scherzo di trasferimento per un club del calibro del Barça – e anche quello a 40 milioni di euro da una squadra della Super League cinese. Nella mente della stampa barcellonese, il manager aveva guidato una squadra basata su solide basi nell'Athletic Bilbao, ma mai una squadra d'attacco spettacolare. Questo era il loro dispiacere. Con Paulinho, i media non hanno mai visto l'ovvio. Quella, in lui, Valverde aveva portato un giocatore che poteva offrire al Barcellona un piano B.

Con mezza stagione di prospettiva, è quantomeno interessante capire cosa ha fatto il tanto diffamato brasiliano per l'FC Barcelona. Con il sostegno del suo manager, ha superato Gareth Bale in questa stagione e ha instaurato una relazione telepatica con Lionel Messi e Luis Suarez. Sì, questo è Parliamo di Paulinho e non di Neymar. Questo è lo stesso uomo che è svanito nell'irrilevanza al Tottenham Hotspur, squadra della Premier League. E per questo, dobbiamo togliere i cappelli a Ernesto Valverde.

Arrivando in un club, Quello, come spesso diceva Pique, era uno 'schiavo' del 4-3-3 basato sul possesso, Valverde ha strappato la Sacra Bibbia del passaggio laterale e ha introdotto un nuovissimo 4-4-2, del calibro di cui Barca non vedeva da anni. Sacrificare il servizio per i primi 3 e aggiungere stabilità con Paulinho/Rakitic a centrocampo ha visto il Barcellona giocare in modo diverso, marchio di calcio più sicuro. Ho scritto qui di quanto sia soddisfacente vedere una squadra dell'FC Barcelona che può effettivamente difendere. E il merito va all'allenatore e al suo centrocampo, soprattutto il combattivo brasiliano.

Con Ousmane Dembele infortunato, Paulinho ha continuato a portare la tenacia, morso e corsa infinita che servono per far fiorire un 4-4-2 sotto Valverde. Ha spinto ogni volta che ne ha avuto bisogno e si è tirato indietro e ha difeso con disinvoltura quando la palla è con l'avversario. Affamato di mettersi alla prova, il centrocampista ha già percorso chilometri in questa stagione e sembra avere un temperamento positivo e mai dire di morte sul suo gioco. Pattuglia anche l'ala destra, in precedenza il dominio di un altro brasiliano – Dani Alves – come gli affari di nessuno. Imbrogliare e tormentare l'opposizione, calmo e composto quando necessario e veloce nel possesso palla quando nello spazio – Paulinho sembra l'intero pacchetto.

In Ernesto Valverde, vediamo l'immagine della resilienza d'acciaio, un uomo indurito dalle pressioni di gestire un peso massimo assoluto della Liga nell'Athletic Bilbao. Fondata prima del Barça e del Madrid, anche se rispettivamente di appena un anno e due anni, Il Bilbao è tra le 3 squadre a non essere mai retrocessa dal La Liga fin dalla sua fondazione.

I perenni overachiever, uomini che venivano dalle cave per fare un gioco che gli spagnoli ancora pronunciavano "calcio". Lo stesso gioco un giorno vedrebbe la sua iterazione moderna perfezionata sotto Guardiola al Barcellona. E oggi, l'uomo incaricato di ricostruire quella leggenda, è Valverde e sta aggiungendo il suo marchio di autorità. Paulinho è il medium, il giocatore in campo che più svolge il lavoro del suo allenatore. È qualcosa che i catalani chiamerebbero "lavoro sporco", un giocatore che insegue costantemente, lavora costantemente duramente. Comprato per 40 milioni di dollari, non riusciva a destreggiarsi correttamente con la palla alla sua inaugurazione del Barcellona. Tre quarti di stagione dopo, questo "rifiuto del Tottenham" ha attraversato la strada per diventare ampiamente apprezzato per il suo entusiasmo e per i suoi contributi statistici alla squadra.

Un allenatore e un giocatore, nessuno dei due è noto per sollevare i barboni dai sedili, uniti alla guida di un club noto per il bel calcio. Entrambi nuotano controcorrente, invece di seguire il flusso. Entrambi gli uomini, verso il successo, ed è solo l'inizio. rifletté i Pink Floyd, Non abbiamo bisogno di alcun controllo del pensiero. È tempo di espandere gli orizzonti di ciò che riserva il futuro al club che conosciamo come FC Barcelona.